面白い話まとめ
新春インタビュー 西田竜王町長に聞く

=コンパクトなまちの魅力 未来につなげるビジョン=

インタビューに応える西田町長

 現在、1期目であるが、町政を実際に進める中で、思い描いていたことと相違を感じることはあるか

 民間でのビジネス経験に加え、造幣局で培った公務経験がありましたので、相違を感じることはありません。ただ、思っていたよりも竜王町はたくさんの課題を抱えていると感じました。人口減少、住宅地整備、企業誘致、公共交通、公共施設の老朽化、財政悪化などです。ただ、どの課題も待ったなしでありますので、スピード感をもって、また優先順位をつけて取り組んでまいります。また、行政だけで解決できる課題ではありませんので、町に関わるあらゆる人と協力しながら進めてまいります。

 他の市町が合併して10年を過ぎた中で、竜王町は単独で進んでいるが、合併しなかったことへのメリットとデメリットは何か

 メリットは顔の見える施策ができるということです。特に子どもの教育や子育ての環境整備は誇れるものだと自負しています。代表的なものでは、昨年10月からスタートしました中学校卒業までの医療費の無償化です。また学校教育では、35人以下学級の完全実施です。これのために、町独自予算で講師を雇用しております。英語教育にも力を入れており、小学校での英語の授業をはじめ、平成29年度からは幼稚園でも英語に触れる時間を設けています。デメリットは、財政です。具体的にいいますと合併特例債です。この起債ができないのは痛手ではありますが、地方創生に関する各種交付金等を活用しながら、メリットの部分を伸ばしていきたいと思っています。

 全国的に少子高齢化の進行に伴い人口減少が進んでいるが、竜王町の現状とどのような対策を講じていこうとしているか

 竜王町においても少子高齢化、人口減少、生産年齢人口の減少は進んでおります。この現実を受け止めた上で、竜王町では、若者の雇用を確保するため、平成28年度から分譲しております滋賀竜王工業団地をはじめとして企業誘致に取り組んでいます。また、民間開発により集合住宅の建設も併せて進めております。町内の大半は市街化調整区域であると同時に農用地区域内農地(農振農用地)であるため、開発には大きな制限がかかっており法改正の要望等も行っておりますが、町有地の活用などにより少しでも前進するよう取り組んでいるところです。
将来的には農村型のコンパクトシティをめざし、機能的でより住みやすいまちづくりへの対策も必要であると考えております。


企業進出に期待が寄せられる滋賀竜王工業団地(無人空撮機で撮影)

 竜王町が抱えている最も重要な町政課題は何か、それをどのように受け止め、取り組んでいくのか

 最大の課題は人口減少です。しかし、この現実を受け止めた上で、これを解決する施策を展開していきます。そのために、平成28年の11月からは町内32自治会でタウンミーティングを実施し、多くのご意見をいただきましたので、これを施策展開のヒントとし、これを総括する形としてまちづくりフォーラムを開催しました。このフォーラムでは「活力」と「安心」をキーワードに「企業誘致」「教育力」「発信力」「拠点整備」「公共交通」「子育て支援」「健康福祉」「総合防災」の8つのチャレンジ項目を決め、それぞれに短期的な取組と中長期的な取組をお示ししたところです。また、これらのチャレンジは組織横断的なものが多いので平成29年度からは重点施策として位置づけプロジェクトチームを設置して着実に取組を進めております。

 竜王町の将来像と進むべき方向や指針は何か

 「明るく元気で活力あふれる強いまち竜王町」にしていきたいと思っております。そのために、今の私たちができることは「次世代に誇れる竜王町」を創ることであると思っております。ただし、これらの実現のためには、町に関わるあらゆる人と共にそれぞれの役割を発揮することが重要だと思っております。全ての住民が町づくりに当事者意識を持って主役となって活躍していただき、役場はそれを支援できるようになればいいと思っております。昨年から「地域支え合いしくみづくりモデル事業」を始めました。地域の課題を洗い出し自治会の中で、課題解決のしくみをつくり、取り組んでもらうものです。現在、おでかけ支援や子育て支援の試行が始まっています。また、「まるごと竜王産スキヤキプロジェクト」としてイベントを開催したり、東京日本橋の「ここ滋賀」で竜王の魅力を全国に発信しているところです。今年も町民のみなさんとともに誇れるまちづくり、元気で明るいまちづくりに取り組んで参りたいと思います。


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